quarta-feira, 30 de maio de 2012

Conferência: "O espólio da fragata Nuestra Señora de las Mercedes"

Uma das mais recentes noticias relativas a protecção do património histórico é a recuperação por parte de Espanha do tesouro da fragata Nuestra Señora de las Mercedes apreendido à empresa Odyssey. Carmen Marcos é a investigadora que desde o inicio foi a conservadora das moedas recuperada.

Lugar: Salão do Museo de Albacete. Parque Abelardo Sánchez, s/n
5 de Junho de 2012
 20 h

terça-feira, 29 de maio de 2012

Smuggled cargo found on ancient Roman ship

Evidence of ancient smuggling activity has emerged from a Roman shipwreck, according to Italian archaeologists who have investigated the vessel's cargo.
Dating to the third century AD, the large sunken ship wasfully recovered six months ago at a depth of 7 feet near the shore of Marausa Lido, a beach resort near Trapani. Her cargo, officially consisting of assorted jars once filled with walnuts, figs, olives, wine, oil and fish sauce, also contained many unusual tubular tiles. The unique tiles were apparently valuable enough for sailors to smuggle them from North Africa to Rome, where they sold for higher prices.
An image of the smuggled interlocking tiles found on the Roman shipwreck. Credit: Sebastiano Tusa
"They are small terracotta tubes with one pointed end. Put one into the other, they formed interlocking, snake-like tiles. Rows of these so-called fictile tubes were used by Roman builders to relieve the weight of vaulting," Sebastiano Tusa, Sicily's Superintendent of the Sea Office, told Discovery News. Tusa will detail the wreck discovery in a forthcoming publication by the Museum of the Sea in Cesenatico, within a national meeting of underwater archaeology and naval history. Following an analysis of the jars and their contents, Tusa and colleagues concluded that the 52- by 16-foot ship was sailing from North Africa when she sank some 1,700 years ago, probably while trying to enter the local river Birgi.
In North Africa the vaulting tubes cost a quarter of what builders paid for them in Rome.
"It was a somewhat tolerated smuggling activity, used by sailors to round their poor salaries. They bought these small tubes cheaper in Africa, hid them everywhere within the ship, and then re-sold them in Rome," Tusa said. "The tiles were also frequently imported to Sicily and turn up in many places such as Syracuse, Catania, Marsala and Motya. There are good examples of them in the baths of the late Roman villa at Piazza Armerina," Sear, a leading authority on Roman architecture, told Discovery News.According to Frank Sear, professor of classical studies at the University of Melbourne, vaults featuring rows of fictile tubes were most common in North Africa from about the 2nd century AD.
The smuggled cargo, as well as the jars and ceramic food bowls used by the sailors, were recovered in perfectly preserved condition. The old cargo vessel was completely covered by a thick layer of clay and sea grass meadows -- a sort of natural coating which has also preserved most of the ship's wooden structure. "We have recovered more than 700 wooden pieces. Both the left and the right side of the hull has remained almost intact. Once reassembled, this will be the most complete Roman ship ever found," Tusa said Now under restoration at a specialized lab in Salerno, the vessel is expected to be displayed in a local museum within two years.

Chinese archaeologists to begin excavation in Kenya

The second round of the historical underwater ship excavation in a $3.6 million partnership project in the Coastal region of Kenya is set to commence in November with the arrival of Chinese archaeologists in the country.
A 13-member delegation has been in the country since last month to conduct surveillance over the expected archaeological sites in Mombasa and Malindi-Mambrui/Ngomeni area, according to the National Museums of Kenya (NMK) Assistant Director of Coastal region Athman Hussein.
Hussein told journalists here on Tuesday that a team of 80 people will be around to ensure the historical event is filmed and transmitted to the whole world as a way to help market Kenya as an underwater cultural heritage hub.
The Mambrui wreck, according to Athman, is a local ship believed to be between 150-200 years old, while the Mombasa channel has two wreckages, both assumed to have been ships from the Portuguese which sunk in the 17th century and are near Fort Jesus.
“The ship had begun being excavated in the 1980s but due to shortage of funds, the process was stopped, but now it’s back, with the assistance of the Chinese,” Athman added.
“This time however, we shall not excavate in Lamu due to the fact that by that time, the tides will be high and thus the sea will be rough,” he said.
The recent delegation was led by Ao Jie from the department of underwater archaeology of China’s national museum.
In the first excavation in Lamu and Malindi, the archaeologists discovered important artefacts including porcelain and shillings, which helped explain the rich history that exists between Kenya and China.
“The coastline of Kenya has a lot of shipwrecks and if we continue with this partnership, we shall be able to discover lots of issues,” Athman added.
The project is a joint venture under the agreement signed between Kenya and China. In the agreement, it was agreed that China assists in excavation of underwater archaeological sites, including Chinese wreck, and also support in terms of training, the Kenyan archaeologists, cooperation of terrestrial archaeologists between university of Pekin and NMK, among others.
The November project is set to run for two and a half months before completion.

Quénia vai construir o primeiro museu subaquático de África

O Quénia está a preparar a construção do primeiro museu subaquático de África, uma infra-estrutura dedicada ao estudo da vida marinha e destroços de navios. O museu deverá abrir em 2014 e está a ser construído com a ajuda de arquitectos norte-americanos.
“Para além de estudar destroços de navios na costa do Oceano Índico, vamos também estudar a vida marinha que lá existe. A construção está prestes a começar e deverá estar totalmente operacional dentro de dois anos”, explicou Cesar Bita, chefe de arqueologia do National Museums of Kenya.
Para além de ser o único de África, o Quénia passará a ser um dos poucos Países com um museu subaquático. Apenas Estados Unidos, Reino Unido e China têm infra-estruturas semelhantes. O Egipto estará também a ultimar um museu idêntico, mas para já o projecto ainda está na fase inicial.
O museu estará localizado na cidade de Malindi, um destino popular para os turistas. “Os destroços de navios atraem muitos peixes, que se alimentam de micro-organismos da madeira, e são também o habitat de peixes e várias outras espécies aquáticas”, explicou Bita. Para além dos peixes, o museu vai estudar tartarugas e golfinhos.
É um investimento importante para um País como o Quénia, que não é conhecimento propriamente pelo seu desafogo financeiro, mas também a prova da importância da comunidade marinha para as populações.

sexta-feira, 18 de maio de 2012

19th Century Shipwreck Discovered in Gulf of Mexico

Believed to have sunk around 200 years ago, an historic wooden-hulled vessel was discovered by scientists of NOAA, BOEM and partners during a recent expedition in the northern Gulf of Mexico.

Underwater robots with torches and high definition cameras were employed by scientists on board the NOAA Ship Okeanos Explorer to view the remains of the ship during an NOAA-funded expedition exploring lesser known areas of the Gulf. The shipwreck revealed anchors, cannons, muskets, navigational instruments, glass bottles and ceramic plates.

Artifacts in and around the wreck and the hull’s copper sheathing may date the vessel to the early to mid-19th century.
—Jack Irion, Ph.D., maritime archaeologist, BOEM
Originally noted as an unidentified sonar contact in 2011, the shipwreck site was stumbled upon during a Shell Oil Company oil and gas survey. As part of the decision-making process for issuing bottom-disturbing activity permits in regards to oil and gas exploration, it was requested by the Bureau of Ocean Energy Management (BOEM) of the Department of Interior that this and other shipwreck sites be investigated during the expedition.
Marine-boring organisms have long disintegrated most of wood of the ship, however, copper sheathing still remains, which shows the shape of the vessel. After more than a hundred years on the ocean floor, the oxidized copper shows possible draft marks on the bow.
The vessel may date back to a time when historical events occurred in the Gulf of Mexico region, such as the War of 1812, the Texas Revolution and the Mexican-American War.
So-called 'citizen explorers' from around the world were able to participate in live streaming internet video of the expedition and the discovery of the wreck via telepresence technology aboard the Okeanos Explorer.
Additional discoveries of the expedition included a "forest" of deep corals new to science at the base of the West Florida Escarpment and areas of rich biodiversity. Measurements can now be taken of the rate that gas rises in the water column with a new device designed and installed by team members on this expedition. The device is now attached to the ship's undersea robot system, or ROV.
The expedition to the Gulf of Mexico in 2012 was comprised of many partners including several NOAA offices, BOEM, Bureau of Safety and Environmental Enforcement, C&C Technologies, Florida Atlantic University, Geoscience Earth & Marine Services, Louisiana State University, Mississippi State University’s Science and Technology Center at Stennis, Naval History and Heritage Command, NOAA Northern Gulf Institute, Pennsylvania State University, Temple University, Tesla Offshore LLC, Institute for Exploration, University Corporation for Atmospheric Research Joint Office for Science Support, University of New Hampshire, University of North Carolina Wilmington, University of Rhode Island, University of Texas at Austin, and Woods Hole Oceanographic Institution.


quinta-feira, 10 de maio de 2012


Até ao próximo domingo dia 13, os Grandes Veleiros Portugueses Santa Maria Manuela e Creoula estão abertos ao público para comemorarem 75 anos de história.
As comemorações decorrem em Lisboa, na Marina do Parque das Nações, num autêntico aperitivo para as “The Tall Ships Races 2012 Lisboa” onde vão estar os dois Grandes veleiros com a bandeira portuguesa.

“É um evento de uma magnitude fantástica e que representa o expoente do gosto pelas coisas do mar. Não é a regata em si, mas o espírito que encerra o evento – a amizade e camaradagem, a alegria e, claro, 
a beleza destes navios.

A participação do Creoula dá-me muita satisfação, em primeiro lugar por ser mais uma Bandeira Nacional a participar e, em segundo, por ser a oportunidade de muitos jovens portugueses poderem navegar com a camisola das Quinas envergada, sentindo o que é estar lado a lado com uma guarnição da “sua” Marinha, todos a puxar ao máximo”, explica Nuno Cornélio da Silva, comandante do Creoula.

A mesma opinião é partilhada por António São Marcos. O Comandante do Santa Maria Manuela vê nas “The Tall Ships Races” uma oportunidade de partilhar de uma comunidade com os mesmos objetivos. “É o chamamento e o treino dos jovens nas atividades náuticas e o desafio da grande vela oceânica e a possibilidade de representar Portugal nessa comunidade e nas comunidades dos portos que visitamos durante os Festivais que se organizam”, diz.

segunda-feira, 7 de maio de 2012

Estaleiro dos Descobrimentos encontrado no Cais do Sodré

Há "novas" histórias do passado da navegação em Portugal para contar. Um grupo de arqueólogos encontrou, junto ao Cais do Sodré, em Lisboa, restos de um navio de mercadorias, vestígios de importações exóticas e um enorme estaleiro naval.

Com base nestas descobertas recentes, os arqueólogos acreditam que os barcos chegavam até à praia fluvial que passava naquela que agora é a Praça D. Luís, junto ao Mercado da Ribeira, para serem reparados no grande estaleiro de madeira que foi encontrado, a seis metros de profundidade.

Depois de meses de trabalho, as escavações começaram a revelar, em Março, uma estrutura de madeira, com cerca de 300m2. A construção, “composta arquitetonicamente por quatro níveis de barrotes”, estaria implantada sobre uma antiga praia fluvial e manteve-se conservada até hoje num estado de submersão.

“Deparámo-nos com aquilo que pudemos já concluir tratar-se de uma estrutura de estaleiro, de reparação naval, que permitiria proceder a reparações junto da quilha ou em partes do navio que, enquanto estrutura navegante, estariam submersas”, explicou ao Boas Notícias o coordenador do projeto arqueológico Alexandre Sarrazola.

Uma pesquisa pela cartografia de Lisboa permitiu perceber que as gravuras de Georgio Braunio, elaboradas em 1572, ainda não registavam a presença de qualquer empreendimento do tipo junto ao Tejo. 

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“Porém, no painel de azulejos do Museu da Cidade, de 1699, constata-se já a presença de algumas estruturas de estaleiro nesta zona”, adianta Alexandre Sarrazola, apontando assim a delimitação do período de construção da descoberta para um intervalo entre os séculos XVI e XVII. Já as camadas mais recentes da estrutura remetem para o século XVIII.

Vestígios de importações exóticas

Às evidências juntam-se materiais vindos de além-fronteiras, característicos das importações exóticas dos Descobrimentos. Entre eles estão um pião, restos de fauna, solas de calçado, cordame, faianças dos sécs. XVI e XVII, mas também cachimbos de caulino “de produção holandesa” e “tradição otomana” e uma série de “elementos de botânica como, por exemplo, restos de frutos tropicais”, enumera o coordenador.

O espaço “está integrado naquilo que era, desde o século XVI, a área de tercenas [zonas ribeirinhas onde os estaleiros estavam implantados] da época de D. Manuel, no incremento da política de Descobrimentos, e em todas as suas repercussões políticas, económicas e culturais desse contexto da diáspora portuguesa da época moderna”, constata o arqueólogo.

Há registo de outras estruturas do género em Lisboa mas, de acordo com José Bettencourt do Centro de História e Além-Mar (CHAM) da Universidade Nova de Lisboa, “esta é sem dúvida a maior de todas e a melhor preservada, e o único estaleiro de construção naval”.

"Um puzzle que está só no início"

A epopeia arqueológica começou com um projeto para a construção de um novo parque estacionamento subterrâneo, cuja execução foi iniciada em 2009. Os profissionais da ERA-Arqueologia foram chamados para acompanhar o procedimento e perceber o que ali poderia eventualmente ser encontrado.

O CHAM está a colaborar com a ERA-Arqueologia no levantamen
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to da estrutura do estaleiro para estudar as técnicas usadas na construção da estrutura mas, sobretudo, para identificar a origem das peças que foram "reutilizadas de navios e que aparecem na terceira camada do estaleiro”.

O investigador diz que tudo parece indicar que as peças que compõem a camada inferior da construção pertenceriam a um único navio mas, sublinha, “isto é um puzzle que está só no início ainda”.

“Em Lisboa apareceram, em várias escavações que foram efetuadas na zona ribeirinha, peças reutilizadas de navios, e sabe-se também pela própria documentação escrita que isso era uma atividade comum: o desmantelamento e a reutilização de madeiras”, explica José Bettencourt.

Estrutura terá de ser retirada para conservação

Perante a deteção da estrutura - que, para além de ser um grande contributo para a construção da história de Lisboa, está já a ser material de estudo por parte de inúmeras áreas de investigação, desde a arqueologia terrestre e náutica à iconografia e à botânica – surge um caráter de urgência de conservação da descoberta.

Há um consenso por parte dos profissionais envolvidos, do Instituto de Gestão do Património Arquitectónico e Arqueológico( IGESPAR) e de um conselho académico, na decisão de que a estrutura não poderá permanecer no local, até porque a degradação do madeirame “é iniciada quando exposta a oxigénio”, argumenta Alexandre Sarrazola.

A equipa trabalha em contrarrelógio, prevendo que nas próximas duas semanas esteja concretizado “um trabalho de registo exaustivo, barrote por barrote”. O processo inclui um registo ortofotográfico de cada uma das três camadas de barrotes, assim como uma descrição detalhada de cada barrote e das suas características e marcas.

Entretanto, algumas das peças de madeira vão ser depositadas “num ambiente de iodo que tem as mesmas características do ambiente de submersão onde as peças foram exumadas”, enquanto os elementos náuticos vão ser “preservados por amostragem em tanques, para que se proceda à sua conservação e restauro e à sua musealização”.

O projeto irá também ser divulgado a público e já há inclusive datas marcadas para as primeiras intervenções: no dia 17 de Maio vão ser comunicados os resultados preliminares da investigação no Museu da Cidade, onde vai ser também, no dia 18, projetado um documentário institucional a cargo da Videoteca de Lisboa. No dia 2 de Junho a ação de divulgação parte para o Padrão dos Descobrimentos.

terça-feira, 1 de maio de 2012

Governo e Comissão Europeia debatem ALARGAMENTO DA PROTECÇÃO DO MAR DOS AÇORES

A Comissão Europeia e o Governo dos Açores vão analisar uma proposta do executivo regional que pretende alargar a zona de protecção marinha, para abranger todos os bancos e montes submarinos existentes no mar dos Açores.
"A proposta pretende substituir a actual zona de protecção de 100 milhas por uma área marinha maior, que abarca todos os bancos de pesca e montes submarinos", afirmou ontem Marcelo Pamplona, subsecretário regional das Pescas, em declarações à Lusa, acrescentando que o documento, elaborado em conjunto com o Departamento de Oceanografia e Pescas da Universidade dos Açores, foi enviado à Comissão Europeia no início do ano.
Para analisar esta proposta, Marcelo Pamplona revelou que a comissária europeia dos Assuntos Marítimos e das Pescas, Maria Damanaki, propôs a realização de uma reunião em Bruxelas, cuja data ainda não foi marcada.
O subsecretário regional das Pescas salientou que a área de protecção proposta pelo Governo dos Açores "já existe", recordando que foi implementada a nível comunitário em 2005, sendo ali proibido pescar com redes de arrasto pelo fundo e redes de emalhar de profundidade.
"Trata-se de uma área de grande dimensão, com 544 mil quilómetros quadrados, onde estão as zonas de pesca dos Açores", afirmou, alertando que "só se conseguirá uma adequada protecção dos seus habitats marinhos se o próximo programa da Política Comum de Pescas prever que a pesca nesta aérea seja restringida às embarcações dos Açores".
Nesse sentido, frisou que se tem registado um "aumento do esforço de pesca" por frotas comunitárias naquela zona.
Marcelo Pamplona revelou que, segundo um documento enviado à UE relativo ao esforço de pesca, em particular por embarcações espanholas, na zona entre as 100 e as 200 milhas, foram detectadas 70 embarcações a pescar com palangre de superfície entre as 120 licenciadas por Espanha.
"O esforço de pesca aumentou bastante e não é compatível com a sensibilidade e fragilidade biológica daquela área", afirmou Marcelo Pamplona.